5号館を出て

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ローテク・ロケットの素晴らしさ

 昼頃、CoSTEP関係者の方からメールがあって今日の午後8時からNHK北海道のローカル放送で「5月のサイエンスカフェで、ゲストとして登場して頂く、工学部の永田晴紀先生と『CAMUIロケット』に関係した番組が放映されます」とのことだったので、見てみました。

 金曜日のこの時間帯は「北海道スペシャル」の時間だと思っていましたが、同じ時間に「ホンネで北海道」という視聴者参加番組や「北海道ひと物語」というものが放送されているようです。

 今日の番組は「北海道ひと物語」でした。
宇宙(そら)への夢をかなえたい
~町工場の挑戦者・植松努さん~

 もちろん、CAMUIロケット打ち上げのプロジェクトリーダーである永田晴紀さんも登場したのですが、彼はあくまでも脇役で、主役は昔の産炭地である北海道の片田舎・赤平で従業員14名の「町工場」の専務である植松努さん(39歳)でした。

 この人が、実に絵になる人で感動しました。

 「天空の城ラピュタ」をこよなく愛する植松さんは、子どものころから飛行機やロケットにあこがれ続け、小学校では算数の成績が悪かったにもかかわらず、努力を重ねて大学へ進学し、三菱重工でロケット関連の仕事を勝ち取ったといいます。それだけでもすごいと思うのですが、家業の工場を嗣ぐために三菱を退職して戻って来た後もロケットに対する夢を持ち続けていたところへ、北海道大学で開発していたロケットの話に出会ったということです。

 ちなみに植松さんの会社の植松電気は工業用磁石製品を開発している会社で、ホームページを見る限り、そこそこ経営はうまくいっているようです。

#余談ですが、この会社の採用案内が最高です。「右利きであること」を条件にしているのは、ちょっとどうかな?と思わないでもないのですが、以下に身体的条件を再掲します。
喫煙経験がないこと
ピアス、茶髪など不可
右利きであること
金属アレルギー、腰痛などの慢性的持病がないこと
 とまあ、頑固な親父さんが個人経営していることが伝わってくる会社もなかなかユニークだと思うのですが、植松さんが会社の仕事とは直接関係がなさそうなしかもとても儲かるものとは思えないロケットの仕事をやろうと思ったのは、これはもう自分の夢のためとしか思えないところが素敵です。

 会社のメインの仕事に関しては番組にはほとんど出てきませんでしたが、そちらでそこそこ儲けていればこその道楽のようなロケット開発にかかわっていられるのではないかと思え、こんな田舎の中小企業でもそんな余裕のある生き方ができるという植松さんの人生がうらやましく思えたものです。お金儲けだけではなく、ゆったりと商売と生活を楽しむことができるというのが田舎の良さなのかもしれません。

 ロケットエンジンの燃焼実験の失敗や成功で一喜一憂している植松さんおよび開発チームの様子もとても共感を覚えましたし、実に楽しそうです。

 巨大な予算と巨大な設備で打ち上げる巨大プロジェクトとしてのロケット開発ではなく、試行錯誤しながら手作りで改良していくロケットは、まさにローテクなものだと感じましたが、それだけに携わっている人間に近い存在であり、愛着も人一倍なのだろうと思います。

 番組の中で、植松さんが小学生に模型のロケット作りと打ち上げを指導するシーンが出てきましたが、彼が飛ばそうとしているロケットと、子どもたちが飛ばしたおもちゃのロケットの間には科学技術としてのギャップがないのです。おもちゃのロケットを飛ばしてはしゃいでいた子どもたちは、植松さんが飛ばそうとしているロケットを見れば、自分も飛ばせるあるいは飛ばしてみたいと思ったに違いありません。

 子どもたちに科学を伝える時に、この手が届くところにある科学・技術ということの教育的効果の大きさを強く感じさせられました。どんなにすごいものだとしても、NASAのロケットの製造現場や打ち上げを見せられたとしたら、確かにすごいと感動するでしょうが、子どもたちは自分にもできるという感覚は持てないのではないでしょうか。

 ローテク・サイエンスの力というものを思い知らされた良い番組でした。

 今、この時点で試行錯誤している技術者の物語は、成功が約束された過去の話を掘り起こしていたプロジェクトXを越えていたと思います。
Commented by MANTA at 2006-04-08 12:23 x
加工装置が右利き用なのではないでしょうか?かってな予測ですが。
Commented by stochinai at 2006-04-08 14:02
 いや、まさにその通りなのでして、同じページにきちんと説明が載っております。
>多くの工具や機械加工設備が右手用に作られている現状から、安全面を考慮して右利きを必須としています。
 あまり気が付きませんけれども、我々が毎日使っているはさみですら右利き用に作られているそうですね。左利きは右利きよりも平均寿命が短いという統計があると聞いたこともあります。
 バリア・フリーについて考える機会をくれるという意味でも、この会社はおもしろいとおもいました。
Commented by MANTA at 2006-04-09 21:25 x
ほんまや!わたしもぜんぜん読んでませんでした…
この社長さんのまじめさがよくわかります。事情が許せば、ほんとは左利きの方も雇いたいのでしょうね ←とまた勝手な推測 (^^;)
Commented by 利き手 at 2006-04-10 17:07 x
なんでも、最近のゴルフの大会で優勝した選手が、普段は右利きなのに、ゴルフの時だけ左利きになるそうです。その理由は、お父さんが教えてくれるスイングを見て育ったからだそうです。
手作業は、利き手が違う人に教えるのがとっても大変なのと、共同作業(たがねをあてて、ハンマーで叩く、とか)の時も、利き手が違うと、かなり危険です。
ほんとは、左利きの人のひらめきやセンスは、右利きには無い特色なので、生かせると良いんですけどね・・・。
Commented by stochinai at 2006-04-10 19:02
 社会に余裕が出てきたせいか、左効きの人用のはさみやナイフ(!)などを専門に扱う店があるという話を聞いたことがあります。
http://homepage1.nifty.com/hidex/left/left5.html
 おそらくここの社長さんも、会社に余裕があったら左利きの人も雇ってくれると思いますので、この会社をうんと儲けさせてあげてみたい気がします。
 職人といえば、日本には左甚五郎という伝説の人もいますし、左利きは差別されるというよりも才能があるというふうに見てもらえる伝統もあるのではないでしょうか。
by stochinai | 2006-04-07 21:42 | 札幌・北海道 | Comments(5)

日の光今朝や鰯のかしらより            蕪村


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