5号館を出て

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2007年 10月 11日 ( 1 )

 日本人ではまだヘルメットをかぶった普通の自転車乗りはあまりいませんけれども、道を2台の自転車で走るモルモン教徒の方々は、ほとんど例外なくヘルメットをかぶっているのは、どうしてなのでしょう。

 数日前に届いたサイエンティフィック・アメリカン(翻訳したものが「日経サイエンス」)10月号の最後のページに載っているコラム FACT OR FICTION? に、「自転車乗りがヘルメットをかぶると自動車が引き寄せられるか?」という記事が載っており、そんなことを思い出しました。
Walker's findings, published in the March issue of Accident Analysis & Prevention, state that when he wore a helmet drivers typically drove an average of 3.35 inches closer to his bike than when his head was not covered. But if he wore a wig of long, brown locks in lieu of a helmet--appearing to be a woman from behind--he was granted 2.2 inches more room to ride.
 イギリスのBath大学の心理学者が自分でヘルメットをかぶったり、女性用のカツラをかぶったりして自転車に乗り、追い越していく2300台の自動車との距離を超音波センサーで測定したところ、ヘルメット着用の場合にはかぶっていない時よりも3.5インチ(10センチ弱)車が近寄る傾向があり、女性用のカツラをかぶっていた場合には2.2インチ遠ざかるという実験結果が得られたということです。

 もとの論文(Drivers overtaking bicyclists: objective data on the effects of riding position, helmet use, vehicle type and apparent gender.Accid Anal Prev. 2007 Mar;39(2):417-25. Epub 2006 Oct 24.)は、約1年前にオンラインで発表され、今年の3月に出版(印刷)されたものなので、ネットで関連記事が見つからないかと探したところ、まったく同じような内容のブログ記事を発見しました。6月20日の医学都市伝説に「自転車ヘルメットが危険を招く?」があるばかりでなく、そのブログ記事が参考にしている記事がなんとサイエンティフィック・アメリカンのようです。

 調べてみると、今年の5月11日に今回のコラムを書いた同じ著者が書いた「Strange but True: Helmets Attract Cars to Cyclists」という記事がサイエンティフック・アメリカンのウェブサイトに載っていました。中味もほとんど同じです。

 この論文の結果を見ると、ヘルメットをかぶることで自転車と車の接触事故が減るかどうかは疑問(というか増えるかもしれません)だとしても、ニューヨーク市での事故では明らかにヘルメットをかぶっていない自転車のほうが死亡率が高いという報告もあるので、いざぶつかった時には命を守ってくれる効果はあるようです。
New York City released a report on bicycle deaths and injuries: 225 cyclists died between 1996 and 2005 on New York streets; 97 percent of them were not wearing helmets. Of these deaths, 58 percent are known to involve head injury, but the actual number could be as high as 80 percent.
 これって、シートベルトをしていないと、事故で死ぬ確率が高いという話にそっくりですね。事故で死んだ人のうち97%はヘルメットを装着しておらず、死亡理由のうち58%(おそらく80%)は頭の負傷によるものだということです。

 それにしても、ヘルメットをかぶっていると近寄ってくるという自動車ドライバーの心理というのはどういうものなのでしょう。女性のカツラだと遠ざかるというのは、老人が自転車でよたよた走っていると大回りして避けて走るのと同じ理由のようにも思え、要するにいつふらふらと自動車に近づくかもしれないという女性や年寄りに比べて、ヘルメットをかぶっ自転車乗りは運転がうまいと思われているということなのでしょうか。たとえ運転がうまくても、接触すれすれで自動車に追い越されるのは恐いものです。

 ポニーテールをぶら下げた安全ヘルメットを作ると、事故も減り、頭も守られるかもしれませんね。どこかで売り出さないでしょうか。
by stochinai | 2007-10-11 20:33 | 科学一般 | Comments(7)

日の光今朝や鰯のかしらより            蕪村


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