5号館を出て

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2009年 12月 11日 ( 2 )

 単孔類と呼ばれる卵を産み、くちばしを持つほ乳類はオーストラリアとタスマニアに住むカモノハシと、オーストラリア、タスマニアそしてニューギニアに住むハリモグラ類しか生き残っていません。

 こちらがカモノハシです。(Wikipediaより)
カモノハシとハリモグラはどうやって有袋類の出現をやり過ごしたか_c0025115_20162042.jpg
 そして、こちらがハリモグラです。(Wikipediaより)
カモノハシとハリモグラはどうやって有袋類の出現をやり過ごしたか_c0025115_20164050.jpg
 Scientific American の12月号に、なぜ単孔類がまだ生き残っているのかという短い記事が載っています。
カモノハシとハリモグラはどうやって有袋類の出現をやり過ごしたか_c0025115_2018846.jpg
 単孔類というのは、ほ乳類の中ではもっとも古い姿のものと言われており、単孔類がやがてオポッサムやカンガルーを含む有袋類へと進化し、さらに我々のような胎盤をもつ有胎盤類へと進化したと考えられています。

 つまり、ほ乳類は最初は単孔類しかおらず、その後に進化してきた有袋類が繁栄して、それまでいた単孔類を滅ぼしてしまったということになっています。さらに、オーストラリア以外では、有袋類は有胎盤類にほとんど滅ぼされてしまったというわけです。

 私はなんとなく、オーストラリア区には有胎盤類が侵入しなかったので、単孔類も生き残ることができたのではないかと考えていたのですが、この解説によると単孔類は5400万年前から7100万年前にオーストラリア区に侵入してきた有袋類にほとんどが滅ぼされたのですが、カモノハシの先祖だけは有袋類の苦手な水中へ逃れることによって、絶滅を免れたという話になっています。過去の研究では、カモノハシとハリモグラは1億1250万年よりも前に分岐していることになっており、有袋類の侵入前ということになります。しかしそれでは、陸上性のハリモグラが生き残った理由が謎のままです。

 ところがPNASの10月6日号に掲載された論文によれば、現存のハリモグラとカモノハシが分岐したのは、4800万年前から1900年前と、有袋類がオーストラリアに侵入した遙かに後だという結果になりました。とすると、現在は陸生のハリモグラの先祖がカモノハシと分岐する前は、やはり現存のカモノハシ同様水の中で生活していたのではないかということが推測され、有袋類に滅ぼされずに今日まで生き延びた理由が納得できるということになります。

 Molecules, morphology, and ecology indicate a recent, amphibious ancestry for echidnas

doi: 10.1073/pnas.0904649106 PNAS October 6, 2009 vol. 106 no. 40 17089-17094


 しかし、現在までのところ、ハリモグラが水棲から陸棲へと変化した様子を示す化石が見つかっておらず、この説も確定的ではないのですが、研究者達は2500万年前から2000万年前の地層を調べると、カモノハシのような形の水棲ハリモグラの先祖の化石が見つかることを確信しているようです。

 もちろん、そうした化石が発見されたらすごいことなのですが、それよりなによりまさしく「生きた化石」と呼ぶにふさわしい、卵を産むほ乳類が現在まで生き残って、我々人類と出会えたことに感謝したい気持ちです。

 卵を産む「は虫類」から卵を産む「ほ乳類」への進化の過程も、今ひとつはっきりとは示されていませんので、今後はそこらあたりの研究成果も期待したいところです。

#もちろん、そのようなことがわかっても経済にはほとんど貢献しないとは思われますが、こうした研究こそが「科学の醍醐味」のひとつであることをわかってもらうことは、それほど難しくないと私は思っています。こういう研究に接すると、科学の意義を語ることって、そんなに難しいことではないと、いつも思います。
by stochinai | 2009-12-11 20:48 | 生物学 | Comments(5)

12月10日のtwitter

Thu, Dec 10


  • 22:25  財務省との闘い始まっている 足立・厚労政務官 背水の弁|ロハス・メディカル 「診療報酬を巡って財務省との闘い・・・我々だけ頑張ってもダメ。審議の過程を知っていただいて、参加していただきたい」「財務省は薬価をもっと下げられるのでないかと言って」 http://ow.ly/KAei

  • 20:08  監視装置切ったまま運転 敦賀2号機、保安院が注意 - 47NEWS:「4台ある1次冷却水ポンプすべての監視装置の電源がオフのままだったことが今月2日に判明。昨年8月に定期検査中、原子炉を起動する際に電源を入れ忘れた」厳重注意程度の処分でいい?? http://ow.ly/KxWt

  • 11:45  @stochinai に対するフォローリクエストに答えられないトラブル発生中です。「Something is technically wrong.」 Twitter / Error http://ow.ly/Ksmc

  • 06:56  どんどん「ダダ漏れ」お願いします。 Ustream Live Broadcasterを使えば誰でもiPhoneだけで実況できる from NewsWalker.NET http://ow.ly/Kopy

  • 06:51  from 壊れる前に…: 豪で最新のDNA鑑定の信頼性揺らぐ「オーストラリアで今年の9月から導入された新しいDNA鑑定法が信頼できないことが分かり、使用が当面の間、禁止される」「分析機械自体には問題はないが、分析結果を解釈する統計モデルに問題」 http://ow.ly/Koje

  • 00:02  おすすめします。skype使うとdocomo網を使った電話にもなります。 RT @cony_diary : これ、いいですね!「5号館のつぶやき」ドッチーカ http://bit.ly/8PnD7d


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by stochinai | 2009-12-11 08:56 | コンピューター・ネット | Comments(0)

日の光今朝や鰯のかしらより            蕪村


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